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Las recompensas de una transformación digital en la era de la pandemia

El riesgo y la recompensa siempre están en mente para los ejecutivos de atención médica, pero nunca tanto como durante la pandemia de coronavirus, que continúa causando estragos en pacientes, proveedores y sistemas de atención médica. Con hospitales abarrotados, finanzas en el limbo y recursos escasos, puede parecer que ahora es el momento adecuado para ralentizar su transformación digital y brindar atención de manera conservadora, para salir de una mentalidad de crecimiento y adoptar una estrategia centrada en el control de daños.

Pero para los sistemas de salud exitosos, la pandemia representa mucho más que el desafío de un siglo. En cambio, es una oportunidad única y de oro para acelerar la transformación digital en un momento en el que la innovación tecnológica, el flujo continuo de datos y las herramientas digitales interconectadas nunca han sido más esenciales.

¿Y para aquellos que ignoran la oportunidad?

“Perderás tiempo y perderás competitividad en el mercado. Pronto se convertirá en Nokia o Blackberry, si no aprovecha la oportunidad de salud del teléfono inteligente”, dice el Dr. Alessandro Palese, gerente de producto internacional para plataformas de próxima generación en Roche Diagnostics.

Entonces, ¿cómo pueden los sistemas de salud gestionar su transformación digital mientras abrazan el presente incierto, avanzan hacia un futuro más brillante y evitan seguir el camino del teléfono Blackberry? Se trata de gestionar los riesgos y aprovechar las oportunidades.

 

El desafío en la (palma de tu) mano

El Dr. Palese comprende por qué la transformación digital hace dudar a los líderes de la salud. Cada vez que un sistema de salud implementa tecnología innovadora, incluso tecnología aparentemente inocua como los teléfonos inteligentes, que se han convertido en una parte indispensable de la experiencia humana, ciertamente surgirán nuevos riesgos. Para los sistemas de salud que buscan mantener el crecimiento en tiempos buenos y malos, la innovación no puede esperar. Pero tampoco se puede gestionar con prisa. Prepararse para afrontar el futuro significa abrazar el lado positivo de tecnologías como los teléfonos inteligentes, sin dejar de ser consciente de sus riesgos.

Aquí hay unos ejemplos. Los dispositivos de hardware como los teléfonos celulares pueden ser vectores de transmisión de patógenos, señala Palese. Un estudio de los teléfonos móviles de los médicos encontró que casi el 75 por ciento fueron colonizados por patógenos que pueden ser dañinos para los pacientes en entornos de cuidados intensivos, datos que son más perturbadores durante la pandemia de COVID-19.1 Riesgo de privacidad y seguridad, lo que aumenta la probabilidad de posibles datos infracciones, almacenamiento de datos inseguro y responsabilidad por no obtener el consentimiento del paciente.2 Además, los teléfonos celulares y otras tecnologías pueden aumentar la ya abrumadora fatiga de las alarmas y la sobrecarga de información que abruma a los médicos, lo que hace que muchos reporten altos niveles de agotamiento.3

Aunque el flujo de caja es una preocupación importante, dado que COVID-19 destruye los ingresos hospitalarios, garantizar que los riesgos tecnológicos estén bajo control es mucho más que una cuestión financiera.

Pero, especialmente en tiempos como estos, desfrutar también de los beneficios de la tecnología.

 

Beneficios que definen el futuro

Si bien es cierto que las nuevas tecnologías conllevan una gran cantidad de riesgos, sus aplicaciones potenciales en la salud son prometedoras. Sus efectos pueden afectar los resultados de los pacientes, los flujos de trabajo de los médicos, los datos procesables y, sí, también la mitigación de riesgos.

En otras palabras, las recompensas de la transformación digital, dice Palese, valen los riesgos. "La oportunidad será acelerar la capacidad del cerebro humano para estar en todas partes y ser más rápido y eficaz", explica.

Algunos sistemas de salud avanzan hacia este objetivo más rápidamente que otros. Aquellos que están teniendo éxito han dedicado recursos a mejorar su capacidad para validar la tecnología antes de implementarla en sus sistemas, dice.

Pero, ¿cómo pueden hacer esto los sistemas de salud? ¿Alguien con la tarea de adoptar la innovación se enfrenta a la paradoja de "sin evidencia, sin implementación - sin implementación, sin evidencia"? 4 No necesariamente.

Los hospitales intrépidos están construyendo laboratorios de innovación que les permiten trabajar en un entorno de inicio rápido. Estos equipos son responsables de validar la nueva tecnología, utilizando métodos como la investigación basada en simulación para generar evidencia de mayor calidad, menor costo y más oportuna, y adquirirla rápidamente. Los laboratorios de innovación del sistema de salud pueden existir en el punto de inflexión que separa a los hospitales exitosos de los que quedarán en el camino en la próxima década.

Al mismo tiempo, los hospitales que adoptan los beneficios de la transformación digital estarán más conectados con los pacientes, lo que ayudará a cuidar más allá de las paredes del hospital y difuminará los límites entre los sistemas de salud, las clínicas y los hogares de los pacientes. Las tecnologías disponibles y emergentes, como los wearables devices, permiten el seguimiento casi constante de importantes medidas de salud. La inteligencia artificial puede ayudar a los sistemas de salud a tomar decisiones basadas en datos producidos por wearables devices. Las tecnologías de atención virtual, como las plataformas de telesalud, amplían el acceso y la prestación de atención preventiva y controlan las admisiones y readmisiones en cuidados intensivos.

 

Alcanzando el equilibrio en su transformación digital

La transformación digital y su implementación en el sector de la tecnología de la salud conectada no es una tendencia, dice el Dr. Palese, es una necesidad. Cuando el ecosistema conectado entre las herramientas digitales y físicas y los pacientes, proveedores, sistemas y proveedores se expande, todas las partes interesadas tienen la oportunidad de trabajar para lograr una atención más sólida.

La mayor oportunidad de todas, dice Palese, está en los datos. Desde la producción y transmisión de datos hasta el análisis, parece seguro que la información seguirá desempeñando un papel central en el empoderamiento de pacientes, médicos y proveedores para avanzar hacia el futuro. Este es el tipo de inteligencia necesaria para ayudar a la salud a superar esta pandemia y capear cualquier tormenta que se avecina.

Obviamente, los datos también representan el mayor desafío. "Tener una gran cantidad de datos y no poder usarlos es un desperdicio de recursos", dice el Dr. Palese. "La falta de uniformidad y estandarización de los datos es un gran riesgo".

Pero vale la pena tomarlo y la tecnología puede ayudar a resolverlo, a menos que, por supuesto, su institución quiera convertirse en el próximo teléfono Blackberry en la era de los teléfonos inteligentes.

 

Referencias:

  1. “Microbiological contamination of mobile phones of clinicians in intensive care units and neonatal care units in public hospitals in Kuwait.” BMC Infectious Diseases, Octubre 2015, https://bmcinfectdis.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12879-015-1172-9. Accedido en 10 Dic. 2020.
  2. “Privacy risks when using mobile devices in health care.” CMAJ, Septiembre 2016, https://www.cmaj.ca/content/188/12/855. Accedido en 10 Dic. 2020.
  3. “Medscape National Physician Burnout & Suicide Report 2020: The Generational Divide.” Medscape, Enero 2020, https://www.medscape.com/slideshow/2020-lifestyle-burnout-6012460#2. Accedido en 10 Dic. 2020.
  4. “Challenges for the evaluation of digital health solutions—A call for innovative evidence generation approaches.” NPJ Digital Medicine, Agosto 2020, https://www.nature.com/articles/s41746-020-00314-2. Accedido en 10 Dic. 2020.